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101种改变世界的发明
2011-05-01

 


轮子、条形码、互联网、安全剃刀、避孕套、抽水马桶……这其中,有的东西我们天天离不开;有的我们已经熟悉到视若无睹;有的虽然已成为历史,却改变了一个时代;还有的会让我们思考,如果没有它世界会怎么样?
A
1.Abacus [算盘] 公元190年
算盘的使用,据记载,最早可以追溯到中国汉朝,约公元190年。算盘的英文Abacus起源于希伯莱文的ibeq,意思是“擦灰尘”,或者起源于希腊文 abax,意思是“布满灰尘的木板”,形容最早由巴比伦人使用的计算工具。而中国的算盘几个世纪里一直是计算加减法最快的工具,今天,在珠算高手手中,其 速度仍比电子计算器快。
2.Archimedes Screw [阿基米德螺旋泵] 约公元前700年
据说该装置由古希腊物 理学家阿基米德于公元前3世纪发明,用于将水从大船的船舱中排出。事实上,这个挂着阿基米德大名的装置比这位物理学家要早诞生约400年。最近的考古挖掘 证实,最早的螺旋泵,可将水抽上山坡,公元前7世纪时已被用于巴比伦的空中花园。这个装置是如此简单有效,今天仍使用于许多污水工厂和灌溉沟渠。
3.Aspirin [阿斯匹林] 1899年
小小的乙酰水杨酸(阿斯匹林学名)药片治疗了无数人的小痛小病,恐怕非别的药物能及。古希腊名医希波克拉底最先意识到这种物质的治疗作用,他发现一种柳 树皮泡制的茶,对治疗发烧和痛风颇为有效。后来,在19世纪末,德国药剂师菲利克斯霍夫曼在他患关节炎的父亲身上完善了这一药物,赋予它一个响亮的商业名 字:阿斯匹林。
4.Atari 2600 [Atari 2600游戏机] 1977年
今天,电子游戏工业价值300亿美 元,新游戏发售,宣传架势比发行好莱坞大片更猛烈。游戏迷的期待也如盼星星盼月亮一般。上世纪70年代,情况完全不同,当时,一台游戏机只能玩一两种原始 游戏。是Atari2600改变了一切。它是第一种可使用无限游戏软件的操作平台。1978年,《太空入侵者》的发售使原本清淡的销量直线上升,拉开了 PS3、Xbox360的时代。
B
5.Barbed wire [带刺铁丝网] 1873年
它到底是压迫的象 征还是农业的革命?答案要取决于您的立场。毋庸置疑,这种意图制造“隔离”的发明,最初是为了把牛,而不是人抵挡在外。60岁的新罕布什尔州农场主约瑟夫 吉登最早发明了批量生产带刺铁丝网的方法,并因此小发了一笔横财。低廉的成本使它成为农场主和边界警卫的首选。
6.Barcode [条形码] 1973年
1952年,一位费城学生发明了条形码,初衷是作为视觉摩尔斯码,但是零售商们最初对这一不太可靠的新技术态度冷淡。直到上世纪70年代,情况才有所改 变。同一位学生,诺曼伍德兰,受雇于IBM,又在他的视觉摩尔斯码基础上发明了统一产品代码。从此,黑色条纹出现在几乎一切商品上,这全靠了它的低廉成本 ―――打一个条形码仅需要1/10美分。
7.Battery [电池] 1800年
说到电池,我们得感谢一只青蛙。18世纪 80年代,意大利物理学家鲁吉伽伐尼发现,当和两块金属接触,死青蛙的腿竟然抽搐了。由此,伽伐尼创造了一种原始线路。受到启发,伽伐尼的朋友贵族教授阿 雷桑德罗沃达发明了伏打电堆,让拿破仑惊叹得瞠目结舌。伏打电堆也是世界最早的化学电池,其后继者为这份名单上1/3的装置提供动力。
8.Bicycle [自行车] 1861年
著名的19世纪美国女权主义者苏珊B安东尼在1896年的一次采访中说:“我认为自行车对解放女性的贡献,超过世界上其他任何东西。”最早作为绅士们的 玩具诞生于19世纪20年代,迅速成为最无阶级障碍的交通工具,穿行于世界各地的大街小巷。法国人皮埃尔马肖发明的vélocipède被普遍认为是世界 最早的现代自行车。
9.Biro [圆珠笔] 1938年
假如匈牙利记者拉斯佐罗J比罗(1985年逝世)保留了发明世界第 一支圆珠笔的专利,那么,今天他的资产将价值几十亿美元。可惜,1950年,比罗将专利卖给了一位叫比克的法国男爵。比罗的突破在于发明了一种带圆珠的笔 尖。今天,Bic牌圆珠笔的日销量约1400万支,从数量上说,堪称世界最成功发明。
10.Black berry [黑莓手机] 1999年
问普通白领,对他/她的黑莓手机有什么评价?有人会说它是祸害,也有人认为它是宝贝。1999年由加拿大移动研究公司推出,这一装置让人们随时随地可以 查看邮件,让老板们随时随地用一条“数字”锁链把员工们套在他们的小格子间里。这玩意极易让人上瘾,所以又叫古柯碱莓。
11.Bow and arrow [弓和箭] 公元前3万年
对于史前人而言,当务之急是杀死任何移动的东西,琢磨出更精于此道的方法。几个世纪里,猎人们依靠扔石头、用树枝捅的方法刺杀猎物,危险又笨拙。3万多 年前,一切发生改变,在非洲某地,第一批装备弓箭的猎人出现。迄今发现的最古老的射击武器,可追溯到约公元前9000年,发现于德国汉堡,由松木制成,尖 端绑有燧石。
12.Bra [胸罩] 1913年
在为自己的发明申请专利前,纽约社交名媛玛丽非尔斯雅各布已被普遍认为是现 代胸罩的发明者。她买了一件真丝裙子,用手帕和蕾丝缝制的东西取代了蠢笨的束腰胸衣。后来,她以1500美元,把自己的胸罩生意卖给了华纳兄弟公司旗下的 内衣公司,后者靠她的“抗地球引力装置”赚了1500万美元。今天,每年英国妇女花在胸罩和内裤上的钱约12亿英镑。
13.Button [纽扣] 1235年
先有什么,纽扣还是纽扣孔?答案是纽扣;古希腊人用原始的纽扣和环束缚衣服,但是纽扣眼成就了今天人人都离不开的纽扣。现代纽扣存在的最早证据是13世 纪的德国雕像,雕像主人上衣有6颗纽扣。今天,世界60%的纽扣诞生于中国小镇桥头,那里,每年出产150亿颗纽扣。
C
14.Camcorder [便携式摄像机] 1983年
不久之前,捕捉移动图像还需要一大群技术人员,整码整码的磁带,花园凉棚般大的摄像机。现在,任何人都可自居电影人。1983年,日本索尼公司推出Betamovie,第一款针对普通大众的便携式摄像机。
15.Camera [照相机] 1826年
1826年,法国人瑟夫尼埃普斯留下第一张永久性照片。英国博学家威廉塔伯特发明了最早的照相技术。他苦恼于自己拙劣的绘画技术,希望找到一种将照相暗 盒中观察到的短暂图像永远留存纸上的方法。19世纪90年代末,他发明了底片制作技术,使照相很快从新奇的玩意变成大众娱乐,很大程度上帮助乔治伊士曼于 1888年发明第一台用胶卷的照相机。
16.Cardiac pacemaker [心脏起搏器] 1956年
不久之前,如 果你的心脏稍有毛病,就得被送进医院,连接上一台庞大的机器,协助心脏规则跳动。1958年,两位瑞典医生RuneElmqvist和 AkeSenning设计了第一个植入式心脏起搏器。他们的装置几小时后就熄火了。美国工程师威尔森格瑞特巴奇接过重任,在他家的花园凉棚里发明了第一个 可靠的起搏器原型。1958年,他在一只狗上进行成功实验。1960年,77岁的亨利哈纳菲尔德成为第一位使用起搏器的人类患者。
17.CD 1965年
在美国发明家詹姆斯拉塞尔听来,老式唱机指针滑过塑料唱片的声音有碍他欣赏音乐,于是他发明了用激光而非针阅读的碟片,并申请专利。上世纪70年代,菲 利浦和索尼公司改进了拉塞尔的技术,推出压缩声音碟片(CAD),后来简称CD.上世纪80年代初,CD出现在商店中,一张CD可容纳74分钟音乐。这是 索尼创始人盛田昭夫制定的标准,他认为一张碟应该装下完整的贝多芬第9交响曲。
18.Clockwork radio [发条收音机] 1991年
有了发条收音机,发展中国家赤贫地区的人们也能接收重要公共信息,比如如何避孕,如何预防艾滋病,等等。发条收音机的发明者特里弗贝利斯曾做过职业游泳 运动员,后来干过电影特技演员、游泳池推销员。当他听说由于信息闭塞,非洲边远地区无法接受安全性教育,于是发明了这个装置。
19.Compass [指南针] 1190年
依靠原始粗陋的地图和自然地理标志,早期航海者经常在茫茫大海上迷路。为找到一种更可靠的指向装置,12世纪,中国和欧洲分别独立发现天然磁石指向北极的特点。1190年,意大利航海家开始用磁石引导漂浮在水中的针。这一装置让人类踏上了征服地球的道路。
20.Condom [避孕套] 1640年
3000年前,埃及人就已开始使用它们,16世纪意大利妇科大夫加布瑞勒法洛皮奥最早建议用它们防止疾病传播。最早的避孕套遗物可追溯到1640年,发 现于英国达德利。在现代,直到上世纪60年代,避孕套还用动物肠子制作,使无数夫妇避免了不必要的怀孕,通过防止艾滋病等性病的传播拯救了众多性命。
21.Creditcard [信用卡] 1950年
F
29.Fax machine [传真机] 1843年
从一堆即将过时的办公机器中找出传真机,恐怕会难倒许多年轻人。但是,即使久蹲办公室的人,大概也不知道这种装置已经高龄160多岁。是的,最开始,它 们还没有数字显示,不能打印回复说“不行!”但是,1843年,苏格兰钟表匠亚历山大拜恩发明的装置与现代传真机在原理上惊人相似,包括一支连接钟摆的 笔,钟摆由电磁脉冲驱动。
30.Fibre optic cable [光纤电缆] 1966年
1870年,爱尔兰科学家约 翰丁达尔用两个桶、一个水龙头和一些水为实验材料,发现水流可以引导阳光。光纤―――能比传统金属导线更有效传输信号的玻璃或塑料电缆―――依据类似的工 作原理,于1966年由英籍华人高锟和英国人乔治霍克汉完善。今天,数百万英里的光纤将世界各个角落连接起来。
31.Fire [火] 公元前59年
火,像空气或水一样,不是什么新鲜东西,但是控制火的能力却相对较新。证据显示,人类最早于100多万年前开始用火。但是,直到80万年前,人类才学会 操纵火。2004年,考古学家在以色列发现了一堆打火工具,被认为是古代篝火的证据。1827年,火柴发明后,点火才成为不费力气的小事。
32.Fish hook [鱼钩] 公元前3万年
鱼钩确实算不上复杂装置,只是个一头削尖的弯钩,但是,在人类历史大部分时间里,它使人们可以安全地获得食物,不必为补充点儿蛋白质付出生命或肢体的代 价。最早的鱼钩,大概可以追溯到公元前3万年,是用木头雕刻的。其它加工鱼钩的材料还有牛角、贝壳、刺,甚至去世渔夫的大腿骨头(复活节群岛)。
33.Floppy disk [软盘] 1971年
在今天看来,它们可能土得掉渣(许多摩登电脑已经不再装配软驱),但是在20多年里―――数字时代相当于几百万年―――它们是电脑之间携带信息的唯一载 体。第一张软盘诞生于1971年,发明者是IBM的阿兰舒加特,容量仅100k;现代软盘可存储1.4m.今天,容量最大的iPod可存储的数据相当于 113,778张软盘,堆积起来,有英国电信塔那么高。
34.Flushing toilet [抽水马桶] 1597年
托 玛斯克拉普通常被认为是抽水马桶的发明者。但是,经严格考证发现,约翰哈林顿爵士,作家,伊丽莎白一世女王的教子才是抽水马桶的真正发明人。克拉普凭借偶 然的姓氏(Crapper恰好是抽水马桶的鄙称)几个世纪以来错戴了马桶发明人的帽子。他确实跟抽水马桶的发明有一手,但是,哈林顿先他一步,16世纪 末,就为女王安装了抽水马桶。Crapper一词的出现远早于托马斯克拉普。1775年,S弯管的发明进一步完善了这一装置。
35.Fridge [冰箱] 1834年
伴随最伟大的厨房设备出现,饿死了许多菜贩子,它让忙碌的上班族可以一次性囤积几天的蔬菜水果。雅各布帕金斯第一个描绘装满挥发化学物质(其分子很容易 蒸发)的管道可用于保存食物,原理类似从海里爬上岸后,风刮在皮肤上凉飕飕的。帕金斯在1834年建造了首台实用制冷机,用乙醚作制冷剂,是一种蒸汽压缩 系统。但是,他忽视了推广自己的发现,导致厨房最伟大发明进化缓慢,又过了100年,冰箱才成为普通家庭必需品。
G
36.Gore-Tex [Gore-Tex面料] 1972年
很难想像,1924年,埃德蒙希拉里出发去征服珠穆朗玛峰时穿的是斜纹软呢夹克。无论他是否抵达峰顶,假如有Gore-Tex的帮助,他肯定会觉得暖和 许多。罗伯特戈尔以改进绝缘电线起家,但真正让他出名的,是发明可呼吸的防水纤维Gore-Tex.这种材料每平方英寸分布了14亿个小孔,每个孔比水滴 小2万倍。
37.GPS [全球卫星定位系统] 1978年
在过去,要决定你的方位需要一大堆工具,地图、指南针,等等。现在,一按按钮,地球轨道上的32颗GPS卫星就能报告你的方位,误差不超过2米,给探险家、驾驶员、紧急救护人员提供了极大方便。GPS上世纪70年代由美国军方研发,1994年开始向全球提供服务。
38.Guillotine [断头台] 1792年
世界最高效死刑机器的发明人碰巧是反对死刑制度的积极分子,这恐怕是历史最大讽刺之一。眼看废除死刑任重道远,法国物理学家兼刑事改革家约瑟夫盖勒廷提 议建造这种瞬间砍头的机器,总比用钝斧头砍脖子或分尸的老方法要“人道”一些。岂知,断头台一用就是200年,法语、英语里干脆就叫“盖勒廷台”,随了发 明者的姓。法国最后一次使用断头台是1977年,直到1981年巴黎最终废除死刑前,它一直是处决罪犯的唯一合法方式。
39.Gun [枪] 14世纪
火药发明于11世纪的中国,最初用途是做药,但是,这种黑色混合粉末到了欧洲引起另一种截然不同的兴趣。它导致大炮于13世纪发明,从此改写战争,中世 纪军队的实力猛然膨胀。在通向现代枪械的道路上,具有里程碑意义的是美国史密斯-韦森公司的金属转轮手枪,1857年第一次发射。
I
40.Internal combustion en-gine [内燃机] 1859年
在今天这个主张环保的时代,它可能已经失宠,但是,内燃机的重要性如何渲染都不过分。没有它,我们就坐不上汽车、飞机、火车;无法建造工厂、横渡大洋的 轮船,甚至不能割草坪……例子举下去简直没完没了。第一个造出可工作内燃机的是比利时发明家艾蒂安勒努瓦,1859年,他用一蒸汽机改造而成,功力仅1马 力,效率极低,但却是未来无数引擎的祖爷爷。
41.iPod 2001年
iPod的诞生仅仅是6年前的事情吗?难以置信,这种容量极大、设计时髦的音乐播放器据说掀起了音乐革命,已售出惊人的1.1亿台。由苹果公司的英国设计师乔纳森伊维提出构想,最大的iPod可储存超过3万首歌曲。
50.Mechanical clock [机械钟] 1092年
最早的时钟看不到时间,只能听到报时,事实上,英语的时钟一词(clock)来源于拉丁文clocca,意思为“铃”。最精密的早期时钟可追溯到11世 纪的中国。有和尚描绘了一种水动力的计时器。已知第一个公共时钟1335年出现在米兰子爵的宫殿中。17世纪,随着钟摆的引进,带来时钟设计大革命。从商 人到农民,到军事指挥,人人都可以知道精确时间。
51.Microchip [微芯片] 1958年
几乎无法估计这种小小的 硅和金属装置,给我们的生活带来了什么翻天覆地的变化。从玩具,到坦克,到摩托车,到微波炉都装有微芯片。1952年,当英国工程师杰弗里杜默提出,把所 有的电路集成到一块硅芯片上,但是没有人重视他的提议,他也从未付诸实践。6年后,美国工程师杰克科尔比建造了世界第一块单片式集成电路,又称微芯片。
52.Microscope [显微镜] 1590年
1665年,英国博物学家罗伯特胡克发表其名作《显微术》,读者被其中对微观世界的描绘震惊了。在那之前,很少人知道,跳蚤长着毛茸茸的腿,植物包含细 胞(胡克创造了细胞(cell)一词)。1590年,荷兰眼镜制造商扎卡赖亚斯詹森发明了第一台显微镜,但在当时,它被看成一种娱乐玩意,而非科学革命。
53.Microwaveoven [微波炉] 1946年
微波的第一个“受害者”是一块花生糖。它装在美国工程师培西史宾 赛的口袋里。工程师当时正在一磁电管(雷达主要部件)发射的无线电波范围内工作。花生糖溶化了,史宾赛好奇心大发,又往磁电管前放了个鸡蛋,鸡蛋爆炸。当 年底,微波炉原型诞生,不久进入商场(售价相当于今天的3万英镑),最终成为今日懒汉们的大救星。
54.Mobilephone [移动电话] 1947年
世界上有超过20亿人,在欧洲,手机数量比人还多。很难估量该装置的经济社会影响力。在普通人拥有的众多电子设备中,它肯定是失去后最难度日的。持不同观点的人可批判其发明者,贝尔实验室。1947年,移动电话首先在美国密苏里州启用。
55.Mouse [鼠标] 1964年
早期的计算机大得像房屋,有多得让人眼花缭乱的按钮。随着屏幕上信息的爆炸,需要一种简单的操作方式。美国雷达技师道格拉斯恩格巴特接受了这一挑战,于 1964年发明“XY定位指示器”原型。它的那像尾巴的连线让人想到老鼠,因而得名鼠标。估计明年底,鼠标数量将突破10亿。
N
56.Nintendo Gameboy [任天堂Gameboy] 1989年
自上世纪80年代末问世以来,它曾是孩子们最眼红的玩具。今天,再从阁楼储藏室里把它翻出来。灰头土脸、比巴掌还小的屏幕,已经看不出它当初在玩具界笑 傲江湖的原因。许多公司踊跃挑战,但是无一能够颠覆Gameboy的霸权。Gameboy的主打游戏软件《俄罗斯方块》和《超级马力欧王国》已经成为史上 最畅销游戏。
57.Noise-cancelling headphones [降噪耳机] 1988年
它们没有治愈流行 病,也没有拓展人类对宇宙的理解,但是,对那些对婴儿哭声过敏的飞机旅客,或是思想容易神游的办公室职员而言,降噪耳机无异于大救星。传说,在飞往欧洲的 航班上,Bose音响设备公司老板AmarBose对飞机提供的耳机隔音效果深感失望,自己回去设计了一款“以毒攻毒”的耳机,自产声波抵消外来噪音。
P
58.Paper clip [回形针] 1892年
回形针的简单易用让它立刻大受青睐,成为功能与审美完美结合罕见典范。早在1867年,铁丝弯曲而成的夹已出现于美国办公室内。然而,现在我们所熟悉的回形针却是英国人的发明。1894年,一则回形针广告说:不要用大头针和装订器毁坏你的纸张,改用回形针吧。“
59.Paper [纸张] 105年
现代通信手段略微减少了我们对纸张的依赖,但是,在长达500年时间里,它的存在竟然是个秘密。约2000年前,中国人开始用树皮、竹纤维和麻造纸,几个世纪后,这一书写介质才流传世界,最先到了日本,然后是中亚和埃及。
Q
68.Qwerty keyboard [标准键盘] 1868年
世界第一台实用打字机诞生于报社办公室,不能算偶然吧。美国《密尔沃基新闻》记者克里斯托夫肖尔斯设计了第一台打字机,最初,它按字母顺序的排列方式,经常使用的字母挨得太近,高速打字时常常堵塞。肖尔斯重新排列了字母顺序,形成今天的标准键盘,沿用到电脑键盘上。
R
69.Radio [无线电] 1895年
由于海因里希赫兹(德国物理学家,于1888年首先证实电磁波的存在)的短见,我们差点儿失去了无线电的服务。1888年,在演示电磁波时,赫兹告诉学 生,“对这种神秘、不可见的电磁能量,我看不出什么实际用途。”幸运的是,俄国人亚历山大波波夫和意大利发明家古列尔莫马可尼看到了它的潜能,分别发送和 接受了最早的无线电波。1901年,马可尼成功发出第一封跨大西洋电报。
70.Robot [机器人] 1921年
机器人一 词可追溯到1921年,杰克剧作家卡雷尔恰佩克在剧本《罗素姆的万用机器人》中描述,一个名叫罗素姆的哲学家研制出一种机器人,被资本家大批制造来充当劳 动力。最终它们导致失业,社会崩溃。在现实世界,这一切还没有发生,但是,90多年后的今天。机器人的发展已经飞速进步。它们走出(爬出、滚出)世界各地 的实验室。从事着建造汽车、实施脑手术、搜捕恐怖大王等重要工作。
71.Rubber band [橡皮圈] 1845年
对于卑微橡皮圈起源的争论持续了几个世纪,据最可信理论,其发明者是一位叫史蒂芬佩里的伦敦人,他本身是一家橡胶工厂老板。1845年,他申请了橡皮圈专利,用于捆绑报纸和信封。至今,橡皮圈的生产方式和用途几乎没有改变。英国皇家邮政每年消费3.42亿根橡皮圈。
S
72.Saddle [马鞍] 公元200年
公元前4000年,当人类开始驯养野马时,这种动物差点儿加入猛犸和暴龙的行列,从这世界消失。受宠于人后,这种美丽动物的命运很快改变。马成为人类最 有用(如果不是最好的)的朋友。早期农场主和骑士骑在赤裸马背上,或者垫条毯子,限制了打猎的效率。直到公元200年,骑士的胯下才出现马鞍,据考由中国 游牧民族发明。
73.Safety razor [安全剃刀] 1895年
一代代发明家,不忍被剃刀割得千疮百孔的脸,尝试发明一种既锋利又安全的剃刀,可惜前赴后继都失败了。直到一个叫金坎普吉列的美国人出现。他于19世纪90年代发明了世界第一把可安装一次性刀片的安全剃刀。2005年,宝洁公司以570亿美元收购吉列公司。
74.Sellotape [透明胶带] 1928年
最早对胶布的记载可追溯到17世纪,一本关于音乐的书,其中讲到笛子制作者用带粘性的纸张制作笛子。1928年,美国人理查德德鲁在英国和美国申请透明胶带专利。大萧条期间,人们为这种胶带找到了几百种用途,从补衣服到保护碰破的鸡蛋它都大有用途。
75.Sewing machine [缝纫机] 1830年
人类用骨头的角磨成的针缝纫已有几万年历史。直到1790年,才有人申请缝纫机专利。可是那台古老的机器徒有其名。第一台能够工作的缝纫机由法国人裁缝蒂莫尼埃于1830年发明,可惜他的机器在暴乱中被毁坏。1845年,美国发明家伊莱亚斯豪奠定了现代缝纫机技术。
76.SMS [手机短信] 1992年
语言纯粹论者恨死了短信。短信锻炼了一代年轻人的拇指功能,也催生出一大堆人们自创的缩略词。15年前,英国工程师尼尔帕帕沃斯发送了第一条短信(无缩略)。内容如下:“圣诞快乐。”
77.Spectacles [眼镜] 1451年
几千年前,人们已经发现透明宝石的纠正视力效果。罗马皇帝尼禄曾透过祖母绿观看角斗。现代眼镜最早出现在1352年的绘画中。眼镜存在的最早证据可追溯 到15世纪50年代的意大利佛罗伦萨。1784年,美国国父本杰明弗兰克林发明了第一副双焦眼镜。实用隐形眼镜出现于1887年。今天,75%的英国成年 人拥有眼镜。
78.Stethoscope [听诊器] 1819年
你或许认为,在这个电子显微镜、机器人大夫的时代,听诊 器早该被扔进医学发明墓地了吧。但是,这种简单的工具是如此有效,所以仍然看到它经常挂在大夫们的白大褂上。听诊器的发明者是一位叫何内希欧斐列海辛特雷 奈克的法国人,据说他用一本薄笔记本卷成圆筒,清晰听到心脏运动的声音,受到启发。
79.Swiss Army Knife [瑞士军刀] 1897年
露营者们最热爱的工具原名Offiziersmesser(军官的刀),但是,对美国士兵而言,这名字实在太长,因此,他们叫它瑞士军刀,并使之在其诞 生的山地小国之外得到普及。100多年前,它诞生于瑞士,一位手术器材生产商人得知,向瑞士军队提供刀具的竟然是德国人,大受刺激,发明了瑞士军刀。今 天,这位发明者创建的公司Victorinox仍然为瑞士士兵服务,每年生产550万把军刀。
80.Syringe [注射器] 1844年
早在9世纪,注射器已投入使用:一位埃及大夫用一根玻璃吸管吸走病人白内障。但是,第一支带可穿透皮肤的纤细针头的皮下注射器直到19世纪40年代才出现。爱尔兰医生弗兰西斯林德最先用注射器注射镇静药,治疗神经痛。
T
81.Telephone [电话] 1876年
1854年,法国人查尔斯布瑟尔最先提议以电子途径传输声音。但是,他的想法太前卫了。又过了6年,德国物理学家约翰赖斯才用一个软木塞、一根编织针、 香肠皮和一片铂金实现了声音的电子传输,虽然听不清楚说什么(实现这一目标又花了16年)。19世纪70年代,以利沙格雷和亚历山大贝尔为首先发明电话展 开竞争,贝尔最终取胜。今天,全球有13亿条电话线路。
82.Telescope [望远镜] 1608年
伽利略发明了“望 远镜”(tel-escope)一词。发明实物的功劳属于两位荷兰人汉斯李浦海和扎卡赖亚斯詹森。他们是最先把凹透镜和凸透镜安放在一条木管两头的人。伽 利略先鼓吹该装置的军事用途,后来才把它对准了天空。早期望远镜放大率仅20倍;今天,业余天文爱好者只花40英镑就能买到500倍望远镜。
83.Television [电视] 1925年
《曼切斯特卫报》编辑CP斯科特在1920年说:“电视?这词一半希腊一半拉丁。能有什么好?”没有它就没有《名人老大哥》没有《谁想嫁给百万富翁》也 没有你羞于启齿的肥皂剧。OK,也不能一杆把人家打死―――电视帮助把世界人民联系起来,娱乐大众,让一代代孩子们打发无聊的周末。1925年10月2日 苏格兰人约翰洛吉贝尔德在伦敦的一次实验中“扫描”出木偶的图像,这被看做是电视诞生的标志,他被称做“电视之父”。
84.Theinternet [互联网] 1964年
要显示互联网对人类生活的影响,最简单的办法是看其用户的增长:1969年仅4人;1988年有5万人;1991年增至100万;2001年猛增到5 亿;今天达到12亿,相当于12%的世界人口。上世纪60年代,由美国国防部构想,互联网与万维网使这世界距离空前“缩短”。
85.Thematch [火柴] 1826年
斯德哥尔摩化学家约翰沃克最先发现,用一根沫氯酸钾和硫化锑的木棍滑过石头表面将产生火焰。从此,人类可以迅速、清洁、安全地生火。后辈化学家完善了沃克的配方。19世纪50年代,一位瑞典科学家将化学配料分别放到火柴头和火柴盒上,使之更加安全。
86.The Pill [口服避孕药 ]1951年
口服避孕药不仅赋予女性繁殖后代的决定权,还标志了医学历史转折点。它是第一种“健康”人服用的预防性药物,1951年,由美国化学家卡尔杰拉西领导研究小组研制成功。
87.Thermometer [温度计] 1592年
温度计是那种不可避免注定要出现的发明―――绝非一人功劳。伽利略被普遍认为是始创者。可他发明的笨拙空气温度计―――少量空气被包裹在水中,遇热膨胀 ―――其实是对100多年成果的改进。今天仍在使用的水银玻璃温度计诞生于18世纪20年代,发明者是德国物理学家丹尼尔华伦海特。现在的华氏温度即根据 他的姓氏命名。
88.Tools [工具] 公元前260万年
如果说智人与其他动物有什么决定性区别,就是它制造工具的能力。最早的工具遗迹发现于东非,估计是200多万年前能人使用的。现任,人类制造工具的历史更加久远,最早的材料是木头和骨头。公元1万年,斧头出现。到公元前3000年,埃及人已经做出精巧好用的打火石。
89.Toothbrush [牙刷] 1498年
几千年来,人们为了保持一口漂亮牙齿,费尽心思。考古学家在古代浴室里发现过打磨的树枝、羽毛、豪猪的箭。15世纪末,一位不知名的中国人最先用猪鬃做成牙刷。17世纪,欧洲开始普遍使用牙刷。
90.Transistor radio [晶体管收音机] 1953年
晶体管收音机出现前,收音机都是庞然大物。上世纪50年代出,晶体管制造商德州仪器公司,委托IDEA公司研究晶体管收音机。1954年的10月18 日,RegencyTR1开始销售,是公认的最早晶体管收音机。售价49.99美元。当时,广大的消费者还未领会“你可以把它放在裤袋里离开客厅”广告词 的意义。RegencyTR1出世将近10年后,有近1/3的美国人通过收音机得知总统肯尼迪遇刺消息。
91.Transistor [晶体管] 1947年
我们都听过这词,可能还知道它与电子产品有关,但是,到底有多少人知道晶体管的重要性,它可能是发明史上最欠称赞的发明。只有指甲盖大小,这个小东西是电脑、移动电话和其它所有电子装置内部电路的基石。1947年,它们诞生于贝尔电话实验室。
92.TV remote control [电视遥控器] 1950年
世界第一个遥控器由美国公司Zenith电子研制,立刻获得“懒骨头”的美名。原始遥控器还需要电缆连接,但已经让沙发土豆们不用动一动屁股就转换频道。1955年,Zenith推出第一款无线遥控,Flashmatic.
U
93.Umbrella [雨伞] 公元前2400年
得名于拉丁语um-bra,意为“阴影”,起源于美索布达米亚,最初用于遮阳。约1700年前,表面处理过的防水纸做的雨伞在中国出现,17世纪,成为法国时装时髦配饰。1852年,英国设菲尔德制造商塞缪尔福克斯发明了现代金属伞骨的雨伞。
V
94.Vacuum cleaner [真空吸尘器] 1901年
早在19世纪60年代,美国人已经在使用手摇驱动的笨重吸尘器。1901年,第一个自带动力真空吸尘器出现,但是,赫伯特布斯发明的这个庞大装置依靠一 个5马力引擎。1908年,美国清洁工詹姆斯斯班格勒给吸尘器加上了一个收集灰尘的枕头套。他把专利权卖给了一家马鞍皮革公司。
95.Velcro [维可牢尼龙搭扣] 1948年
瑞士发明家GeorgedeMestral的被粘在外衣和狗身上的苍耳弄得烦不胜烦。拿到显微镜下一看发现了它粘人的秘密:苍耳每个刺的顶端结构都是一 个小钩子,这种结构使它可以轻易钩在有毛圈结构的裤料上。这一发现促成DeMestral发明了由钩和毛两种结构组成的搭扣。 GeorgedeMestral为他的发明一个商标―――VELCRO,它源自两个法语单词velour(圈)和crochet(钩)。
96.VHS recorder [家用录像机] 1976年
上世纪30年代电视出现后,30多年里,为了观看电视剧大结局,人们不得不取消约会,延迟晚饭。早在1927年就出现了录像技术,但记录介质是粗陋的蜡 碟。上世纪70年代,JVC在与索尼的格式战争中获得胜利,它推行的VHS格式成为标准,VHS录像机进入千家万户。
97.Vibrator [震动按摩器] 1902年
2005年进行的一项全球调查中,25%的妇女承认使用过震动按摩器。台湾高达47%;印度3%;美国亚拉巴马估计为0%,因为这种装置被认为有伤风 化,在该州被禁止。今天,只要一按鼠标就能购买各种“按摩”装置。以前可不一样。19世纪80年代,“外阴刺激”还是医生治疗“女性歇斯底里”的一种疗 法。
W
98.Walkman [随身听] 1979年
今天,我们认为边走边听音乐是理所当然的,很少有人记 得,不久的过去,移动音乐意味着扛一台笨重的录音机。索尼公司最先推出了流行个人立体声卡带播放器,虽然德国人安德烈佩维尔于1978年先申请一个类似装 置的专利。索尼随声听是应公司创始人盛田昭夫要求研制的。盛田昭夫酷爱歌剧,希望在坐飞机旅行时也能欣赏咏叹调。
99.Weighing scales [秤] 公元前5000年
对大多数人而言秤就是那个放在浴室,屡报坏消息的东西。但是,它们的发明代表了人类文明最重要的成就之一。公元前5000年左右,天平形式的秤出现,方便了早期贸易,最早的秤用于称量金粉。约公元前3000年,古埃及人还发明了最早的重量单位,kite.
100.Wheel[轮子]公元前3500年
在任何伟大发明名单上,轮子都该名列前茅。无法想象一个没有轮子的后工业世界。它的发明可能是不可避免的,但有些古代文明(比如印加人和阿兹特克人)没有轮子,也熬了过去。最早有轮子的证据是一个苏美尔(今日伊拉克)象形文字,可追溯到公元前3500年。
Z
101.Zip [拉链] 1913年
看看你的裤子、挎包。那些守卫着你的贵重物品的拉链很可能诞生于桥头,中国浙江省一小镇。桥头生产了全球80%的拉链,每年12.4万英里拉链从那里出厂,足够绕地球5圈。1913年瑞典工程师GideonSundback发明了第一条现代拉链用于高筒靴。

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